Фото М. Корепова

Ландшафт

Безлесный ландшафт (степь, поле, залежь, луг), Водно-болотные угодья (река, озеро, болото, пойменный луг)

Группа

Тёмно-коричневые или тёмно-серые

ПМ почти чёрные, немного светлее в основании. Наружные опахала 2–5ПМ и внутренние опахала 1–4ПМ с очень глубокими вырезками (на внутренних опахалах в виде тупого угла). ВМ с примесью серого цвета на внутренних опахалах. Скорее всего их можно спутать с ПМ крупных хищников, но «пальцы» длинее. Проксимальные ВМ вытянутые, заострённые и загнуты в сторону тела. ТМ тёмно-серые с тёмными окончаниями, длинные, часто рассученные. При сложенном крыле они прикрывают хвост и концы крыльев, образуя «шлейф». Смена М бывает раз в два — четыре года. Выпадают почти одновременно в течение двух — четырёх дней в мае — июне, отрастают около пяти недель. В это время птицы лишены способности к полёту.

Шесть пар Р. Они относительно короткие, серые в основании, чёрные на вершине. 

У молодых контраст на ВМ меньше. 

ТМ ýже и менее пышные. Стержни дистальных ПМ сильно изогнуты в сторону тела, почти полностью тёмные, на проксимальных ВМ — тёмные до середины. Р со светлыми стержнями, темнее на вершине. Обратная сторона М и Р светлее, но хорошо заметен контраст между светлым и тёмным участками опахала.Контраст в окраске стержней и опахал позволяет надёжно отличить проксимальные ПМ и ВМ от М серой цапли.