Фото М. Корепова
Фото П. Миронова

Ландшафт

Лесной ландшафт (лиственный, смешанный или хвойный лес, опушка леса, парк, пойменный лес), Безлесный ландшафт (степь, поле, залежь, луг)

Группа

Контрастные полосатые

Оперение мягкое, как у сов, поэтому полёт бесшумный. Окрас криптический. М тёмно-бурые, с рыжевато-охристыми поперечными мраморными полосами, более чёткими на самых дистальных ПМ. У взрослых самцов на внутренних опахалах 1–3ПМ округлые белые сигнальные пятна (у 2–3ПМ белое заходит на внешние опахала), у самки они рыжие. У некоторых самцов беловатые вершины появляются уже в первый год. М с едва заметными вырезками на трёх наружных ПМ.

Центральные Р охристо-серые, с тёмным струйчатым рисунком и бурыми поперечными извилистыми полосами. Они очень похожи на перья вертишейки, но значительно крупнее. Остальные Р тёмно-бурые с размытыми рыжеватыми поперечными полосами. У самца вершины двух крайних пар Р белые. У самки пятна на хвосте не белые, а рыжеватые и имеют протяжённость всего 13–29 мм вдоль стержня. 

Перья молодых птиц окрашены как перья взрослой самки, Р короче, ýже и острее. ВМ в первую осень жизни с беловатыми вершинами. 

Стержни М и Р тёмные. Обратная сторона перьев немного светлее.