♂♀ Фото М. Корепова
♀ Фото В. Мельникова

Ландшафт

водно-болотные угодья (реки, озёра, болота, пойменные луга)

Группа

Тёмно-коричневые или тёмно-серые

От перьев других речных уток М кряквы отличаются самыми крупными размерами. 
ПМ серо-бурые с мелким крапом на дистальных перьях. Наружные опахала ПМ (кроме 1–3 ПМ) с очень тонкой светлой краевой каймой в верхней половине пера, которая часто снашивается. Стержни всех М преимущественно тёмные.

Группа

Голубые или зелёные, часто с металлическим блеском

Наружные опахала ВМ с характерным металлическим сине-фиолетовым блеском, отливающим на свету зелёным и пурпурным цветами (одинаково ярко у самца и самки). Блестящее поле на наружном опахале ВМ отделяется от ши­рокой белой верхушечной каймы тёмно-коричневой полосой. Внутренние опахала коричнево-серые. Базальная половина стержня и его верхушка белые, остальная часть тёмная.

Группа

Контрастные не полосатые

Самое первое ВМ и 1ТМ без металлического блеска, с вершинной белой каймой.

Группа

Белые, светло-серые или светло-коричневые

Р самца белые, иногда с бурыми или охристыми пятнами; у самки и молодых птиц — светлые с тёмно-бурым треугольным рисунком, интенсивность которого усиливается внутрь хвоста.

Группа

Рыжие или бурые, не полосатые

На наружном опахале ТМ развит рыжий цвет и может продолжается на чёрных бархатистых полях слабый фиолетовый отлив как на ВМ.

Группа

Чёрные

У самца чёрные перья надхвостья образуют два характерных завитка